miércoles, 28 de octubre de 2009

Recreación de Batalla de Gamonal

Haciéndome eco de la noticia que aparece en activaburgos.com, os propongo la visita a Burgos los próximos días 6, 7 y 8 de Noviembre, para que podáis disfrutar de una nueva recreación, ya la tercera, de la batalla de Gamonal.
Esta batalla se sitúa en el momento en el que Napoleón decide dirigir sus ejércitos en España, tras haber visto huir
a su hermano José, tras la derrota de Bailén. Es el 6 de noviembre de 1808 cuando comienzan a llegar noticias del regreso de las tropas francesas. Su intención acampar en Gamonal, la Cartuja y el Castillo, camino a Madrid. Si ya estas noticias hicieron salir de la ciudad a muchas familias, su temor se vio corroborado cuando conocen la victoria de Napoleón en Espinosa de los Monteros la madrugada del 8 de noviembre. Esto le permite concentrar 70.000 hombres a lo largo de la ruta. Todos con experiencia de batalla en media Europa y dirigidos por los Mariscales Soult, Ney y
Bessières. El 9 de noviembre que el ejército francés había salido de Briviesca y se dirigía a Monasterio para lograr acampar entre Gamonal y Villafría. Detrás de su ejército, Napoleón. En
frente y para intentar frenar el avance francés, y solicitando el apoyo de paisanos armados, llegaba a la ciudad el ejército de Extremadura. Este ejército estaba compuesto de unos 18.000 hombres al mando de Belveder, bastante inexperto pero que había sido nombrado por la Junta Central para reemplazar a José Galluzo

El 10 de noviembre de 1808 empezó la Batalla de Gamonal, entre las fuerzas de Belveder y las de Napoleón compuestos por unos 60.000 soldados. La acción empezó de madrugada, en cuanto las avanzadas de Soult llegaron a Monasterio y duró hasta las once de la mañana, lo que supone una victoria costosa. El mariscal Soult envió a la caballería de Lasalle que avanzó desde Villafría contra las posiciones españolas, situadas entre el bosque de Gamonal y el Arlanzón, mientras la
infantería de Mouton atacaba dicho bosque. Pronto el empuje francés causó el desbaratamiento de las tropas bisoñas españolas, únicamente un batallón de guardias Valonas, compuesto por 300 veteranos, bajo el mando de Vicente Genaro de Quesada se mantuvo firme hasta desaparecer. Todos abandonaron sus posiciones y se retiraron en desorden, de modo que los vencidos, perseguidos por los vencedores, se precipitaron en Burgos con gran ímpetu. La caballería de Soult y la de Lasalle persiguieron a los españoles por todo el camino de Gamonal. Según la versión dramatizada de Anselmo Salvá, murieron 2.000 españoles en la batalla y en la huida. Lasalle dio licencia a la tropas para ejecutar un saqueo general por dos días y mandó pegar fuego a la ciudad por tres partes; barrio de Vega, Plaza de la Verdura y Tesorería.

"La Asociación de Comerciantes de Gamonal Zona G presenta hoy el trailer en vídeo de la batalla de Gamonal.


Un avance audiovisual de lo que será la representación de la histórica batalla para este año 2009 que tendrá lugar los días 7 y 8 de Noviembre.
Se trata de la 3ª representación Batalla de Gamonal 1808-2009. Cientos de extras se darán cita el segundo fin de semana de noviembre en una recreación que promete superar las expectativas de años pasados y que ya se ha consagrado dentro del panorama nacional."
www.activaburgos.com

viernes, 23 de octubre de 2009

Capitán General Francisco Javier Castaños Aragorri

"Vi por primera vez al general Castaños cuando nos pasó revista. Parecía tener 50 años y, por cierto, me causó sorpresa su rostro, pues yo me lo figuraba con semblante serio y ceñudo, según mi entender debía tenerlo todo general en jefe puesto al frente de tan valientes tropas. Muy al contrario, la cara del general Castaños no causaba espanto a nadie, aunque sí respeto, pues los chascarrillos y las ingeniosas ocurrencias que le eran propias las guardaba para las intimidades de su tienda (...)".

Así describe el personaje principal de Benito Pérez Galdós, Gabriel, en “Episodios Nacionales” al General Castaños. Este famoso General, nació en Madrid el 23 de abril de 1.758, en una familia acomodada que disfrutaba del favor de Carlos III. A la edad de 10 años es nombrado por el propio Rey, capitán de infantería, en recompensa a los servicios prestados por su padre. Para convalidar este nombramiento, estudia en el Seminario de Nobles de Madrid y en la Academia de Matemáticas de Barcelona.

En 1.774 se incorporó al Regimiento de Línea de Saboya como Capitán de Granaderos. Es entre 1.780 y 1.783 tras participar en el sitio de Gibraltar y en la toma de Menorca, cuando es ascendido a teniente coronel. Su ascenso a coronel llega en las defensas de Orán y Ceuta, en 1.791, siendo así como recibe el mando del Regimiento de África.

Es con este regimiento con el que participa en la guerra contra la Convención francesa en los Pirineos occidentales. Su heroica defensa de San Marcial, donde resultó gravemente herido, le valió el ascenso a Brigadier en octubre de 1.793, terminando la guerra con el empleo de Mariscal de Campo, obtenido en febrero de 1.795.

En agosto de 1.800 contribuyó a rechazar con las fuerzas a sus órdenes el desembarco de los ingleses en las cercanías de El Ferrol. En octubre de 1.802 fue ascendido a teniente general.

En 1.808 Castaños estaba destinado desempeñando la comandancia del Campo de San Roque en Gibraltar. Esta comandancia le da la posibilidad perfecta para mantener contactos secretos, ya desde el mes de abril, con el gobernador británico de Gibraltar, sir Hew Dalrymple, a quien solicitaba ayuda militar y económica en el caso de un conflicto abierto contra los franceses.

El 26 de mayo recibió un mensaje de la Junta de Sevilla para unirse al alzamiento, cosa que hizo inmediatamente poniéndose él y a sus 9.000 hombres a la órdenes de esta. La Junta le nombró general en jefe de un improvisado ejército que se encuadró e instruyó en pocas semanas con tropas regulares y voluntarias. Con este ejército, el Ejército de Andalucía, logró derrotar al General Dupont en la batalla de Bailén el 19 de julio de 1.808, convirtiéndose de este modo en el primer general europeo que lograba vencer a un ejército de Napoleón.

Su participación en la batalla de una población andaluza, desconocida por toda Europa, queda en muchos análisis relegado a la presión que ejerció a las espaldas de Dupont camino de Bailén. Unos cañonazos fueron suficientes para que Dupont se reconociera vencido. Cierto es, que fue Reding quien mantuvo a raya a los franceses durante el día. Tan cierto como que Vedel andaba por Despeñaperros, no se sabe bien haciendo qué. Igual de verdadero que el hecho de que fue esto lo que dio tiempo a que el ejército comandado por Castaños, como en otras muchas batallas, ejerciera la presión de los refuerzos tras una batalla condicionada por el calor y la sed. Pero en muchas batallas anteriores a la de Bailén y posteriores a la misma, son las llegadas de otros las que desnivelan la balanza de fuerzas y otorgan la victoria.

Hay que decir también, que es injusto que la historia regale a Castaños toda la fama de los vencedores, olvidándose de compartirla con Reding o Coupigny, sin embargo, aquella gran victoria, obligó al rey intruso José evacuar Madrid y retroceder con sus tropas hasta la línea de río Ebro. Castaños recibe el empleo de Capitán General.

Muchos malos tragos le quedaban por tomar al Capitán General victorioso. Ese mismo año, en noviembre, es derrotado en Tudela, replegándose hacia Guadalajara en condiciones lamentables. No es hasta la muerte del Marqués de la Romana, en 1.811, cuando toma el mando del V Ejército de Extremadura. Toma la plaza de Olivenza y sitia Badajoz, a cuya ayuda acude el Mariscal Soult. El 16 de mayo de 1.811 Soult debe retirarse hacia Andalucía tras enfrentarse a los aliados en la batalla de la Albuera, pero Badajoz no cae en manos de los aliados y deben abandonar su empeño con la llegada del Mariscal Marmot.

En 1.812, se hace cargo de los ejércitos 6º y 7º, refundiéndolos en el 4º. Termina la guerra participando en los sitios de Astorga y las campañas de Arapiles y Vitoria. Batallas que darían como fruto la expulsión del ejército francés, comandado en la huída por José I. Al término de la guerra es nombrado Consejero de Estado.

No morirá hasta el 24 de septiembre de 1.852, con lo que todavía tendría historia que contar.

Pero, eso ya, es otra historia.

video

Algo de humor:
En el blog Curistoria de Manuel J.Prieto hace referencia a dos anécdotas que definen el humor de
este hombre tan serio para la historia. La primera ocurre cuando el General Castaños recibió al vencido General Dupont. Este le hizo entrega de su espada añadiendo: "Os entrego esta espada, vencedora en cien batallas". A lo que Castaños respondió: "Pues yo es la primera batalla que gano".
En otra ocasión, el General Castaños por Navidad fue a una recepción con el Rey en palacio. Y a pesar de ser un día de diciembre, con el rigor térmico que esto conlleva, el General se vistió con el uniforme de verano. El Rey Fernando VII al verle así le preguntó cómo llevaba uniforme de verano con el frío que hacía, Castaños respondió: "Acabo de cobrar la paga de verano".

sábado, 17 de octubre de 2009

Uniformes Españoles de la Guerra de Independencia

Cualquier aficionado a la reproducción o pintura de figuras militares de la época que nos ocupa, la Guerra de Independencia, debe contar entre sus libros de referencia básica, este ejemplar que no hace falta ni recomendar. Un libro con el título Uniformes de la Guerra de la Independencia, de José María Bueno Carrera, editado por Aldaba Ediciones en 1.989. En sus 187 páginas recoge 71 láminas a color de los uniformes que se usaron por tropas regulares o guerrilleros desde 1.808 a 1.814. Se ocupa de presentar desde los regimientos de infantería de línea, hasta los vistosos uniformes del Estado Mayor del ejército.
En definitiva, un manual muy útil para cualquiera e imprescindible para aquellos que se dedican a la pintura de miniaturas de la época.

sábado, 10 de octubre de 2009

Acción de Sepúlveda. (1.808)


Oficial de Caballería de Línea del Rgto. de Montesa. Acción de Sepúlveda. (1.808)
El 28 de noviembre, frente a Sepúlveda (Segovia), el Brigadier español Sardigne despliega sus fuerzas y espera el ataque, apoyado en el cauce del río Duratón.
Savary, antes de llegar al río establece contacto con la infantería española al Este de Sepúlveda, todavía en la orilla derecha del Duratón. Los fusileros imperiales comenzaron el único combate real en el que participaría la Guardia Imperial de Napoleón. Las avanzadas españolas cedieron terreno cruzando a la otra orilla del río. Aunque al principio la superioridad numérica de los franceses era más que notable, es a partir de aquí cuando empieza a cambiar la situación. El barranco era abrupto y la fuerza española que se encontraron de unos 4.000 hombres apoyados por cañones se impone a los 2.400 fusileros de Savary. Ante el fracaso la infantería de Lasalle junto a la caballería ataca el lado derecho español. Los escuadrones de Alcántara, Montesa y los Carabineros Reales son arrollados por Cazadores y Dragones, y toda la caballería francesa entra en la meseta por la vertiente Sur. La infantería española se ve superada y el momento es crítico. Sardigne se retira hacia Sepúlveda. Contrarrestada la superioridad de la caballería y con una infantería insuficiente para intentar el asalto de la ciudad. Solo unos tiroteos son la despedida de las fuerzas francesas que se ven obligadas a retirarse. Savary y Lasalle informan a Napoleón de su fracaso y de las bajas imperiales a las 10:00 a.m.
Esta acción supone el retraso del avance de Napoleón hacia Madrid. De hecho, algunos de los prisioneros capturados por las fuerzas imperiales dan cuenta de las fuerzas que le esperan en Somosierra.
Uno de los Regimientos que aparece en esta acción es el de Caballería de línea Regimiento de Montesa. Este regimiento se encuentra dividido entre Portugal y Málaga. Cuando estalla la Guerra de Independencia, el batallón que había participado en la expedición de Portugal se une al Ejército de Galicia y posteriormente se fusiona con el de Algarbe. Mientras, el resto, destinado en Málaga, se une al ejército de Andalucía del General Castaños contribuyendo a la victoria de Bailén.
El batallón que había participado en la expedición a Portugal interviene en el socorro de Valenza do Miño y batallas de Lugo Tamales, Carpio y Alba de Tormes.
El resto de la unidad participa en las batallas de Mejibar, Bailén, Somosierra, Almoacid, Castilla, Ocaña y Medina de Rioseco. Sitio de Toledo. Acciones de Andujar, Aranjuez, Sepúlveda, Baza, Guadix, Huercal Overa, Caravaca, Tecla, puentes de Alcaraz y del Arzobispo.
La uniformidad está compuesta de un bicornio negro de vivo y botón plata con escarapela roja. Guerrera azul; pechera blanca, vivos, cuello y vueltas rojas. Botones plata. Escudo del cuello plata. Guantes y manoplas blancos. Calzón de ante claro.
La montura cuenta con manta y pistoleras azules, vivos de hilo de lata y metales dorados.

La figura, de la marca Miniaturas Escuadrón, ha sido montada y pintada por Juan Lozas

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